Производятся «сухие» полотенцесушители и масляные, работающие по типу масляных обогревателей, которые достаточно долго держат тепло даже после их выключения, за счет высокой теплоемкости теплоносителя, остывающего длительное время.

В полотенцесушителях сухого типа внутри его труб проводится специальный кабель, который и является главным нагревательным элементом. Они считаются более надежными в эксплуатации, чем нагреваемые ТЭНом.